• CONTREES DU NORD
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C’est le célèbre Matsuo Basho, voyageur et poète, qui a laissé une des premières descriptions détaillées du Tohoku. Quatres siècles se sont écoulés depuis son « pèlerinage vers les lieux lointains ». Les paysages et étrangetés naturelles, sanctuaires et temples, révélés dans son carnet de voyage et jadis peu connus, sont devenus lieux touristiques, voire, pour certains, sites classés au Patrimoine Mondiale.
Sur les traces du poète Matsuo Basho, foulez les « routes reculées » de l’ancien Michinoku, pays du « bout du monde », cet « autre Japon » où Nature est reine et Montagne est son haut lieu.


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FRANCE - TOKYO

Envol pour Tokyo par une compagnie régulière. Repas et nuit à bord.

2

TOKYO ARRIVEE

Arrivée à l'aéroport de Tokyo-Narita à environ 60kms au nord-est de la capitale. Transfert en taxi collectif jusqu'à votre hôtel. Votre chambre ne sera disponible qu'à partir de 15h, mais vous pourrez toujours laisser vos gros bagages à la réception. En fonction de votre heure d'arrivée, premières découvertes de la ville ou simplement du quartier de votre hôtel. Première nuit à Tokyo au Park 4* (ou équivalent).

3

TOKYO

Petit-déjeuner à votre hôtel. Pour ce premier jour à Tokyo, si vous êtes matinal, ne manquez pas une visite du marché aux poissons de Tsukiji. Puis promenez-vous dans le jardin Hama Rikyu, l'un des plus grands de Tokyo. De là, prenez le bateau pour le quartier traditionnel d'Asakusa. Ensuite, direction le quartier d'Ueno, son parc cet ses musées. Une visite au Musée national de Tokyo, le plus grand du Japon, s'impose pour sa très riche collection d'art japonais. Deuxième nuit à Tokyo au Park 4* (ou équivalent).

4

TOKYO

Petit-déjeuner à votre hôtel. Aujourd'hui, nous vous suggérons une balade dans l'immense parc de Yoyogi renfermant notamment le célèbre santuaire Meiji Jingu. A proximité, arpentez le coloré quartier d'Harajuku, repère des adolescents punks et rockers. Puis poursuivez par Omotesando dori, les "Champs-Elysées de Tokyo", avec ses boutiques de luxe et de mode, également haut lieu de l'architecture contemporaine. Terminez votre promenade par l'emblématique Shibuya, l'un des centres les plus grouillants de Tokyo. Nous vous conseillons de diner dans un des nombreux restaurants du quartier : vous n'aurez que l'embarras du choix. Troisième nuit à Tokyo au Park 4*(ou équivalent).

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TOKYO - TSURUOKA - YUNOHAMA ONSEN

Petit-déjeuner à l'hôtel.

6

YUNOHAMA ONSEN - DEWA SANZAN

Après un petit-déjeuner traditionnel à votre ryokan, prenez un bus local pour le sanctuaire de Dewa Sanzan (1h de trajet env.). Ce nom englobe trois montagnes sacrées - Gassan, Haguro et Yudono - dont chacune possède une signification précise. Gassan symbolise le monde des morts, Haguro - la prospérité de la vie présente, et Yudono - la dimension future de la réincarnation et de la renaissance. Les trois monts en leur ensemble, et Hugaro-san en particulier, sont le lieu de culte vénéré par les adeptes du Shugendo (on les appelle shugenja, ou encore yamabushi), une ancienne croyance mixant shintoisme et bouddhisme, une voie spirituelle par des pratiques ascétiques. Parcourez les sentiers bordés de cèdres centenaires afin d'atteindre la plus ancienne pagode du Tohoku, lapagode aux cinq histoires. Dîner végétarien et nuit en temple.

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DEWA SANZAN - FUROFUSHI ONSEN

Petit-déjeuner traditionnel en temple.

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FUROFUSHI ONSEN - SHIRAKAMI SANCHI - FUROFUSHI ONSEN

Petit-déjeuner traditionnel à votre ryokan. Prenez un bus local pour le parc national de Shirakami-Sanchi, un des quartre sites japonais classés au partimoine mondial naturel par l'Unesco. Situé dans les montagnes du nord de Honshu, dépourvu de routes et de sentiers, il a conservé les derniers peuplements vierges de forêts tempérées froides de hêtres de Siebold qui couvraient jadis les pentes des montagnes au nord du Japon. Ses forêts abritent l'ours noir, le serow et 87 espèces d'oiseaux. Vous pourrez découvrir ses trésors naturels en randonée (facile) vers les Douze Lacs (inaccessibles de fin Novembre à fin Avril) et le canyon Nihon. Retour à Furofushi Onsen, dîner et nuit en ryokan.

9

FUROFUSHI ONSEN - KAKUNODATE

Petit-déjeuner traditionnel à votre ryokan. Puis, prenez un train pour Kakunodate via Akita (3h30 de trajet env.) Découverte de cette ville féodale célèbre pour ses cerisiers et son quartier de samouraïs qui comptait jadis pas moins de 80 demeures. Il en reste une dizaine, remarquablement préservées: celles des familles Odano, Kawarada ou Iwahashi... et une maison d'Aoyagike avec sa très intéressante exposition. A ne pas manquer le musée Densho-kan et sa collection d'artisanat local kaba-zaiku : une technique de fabrication d'objets et de meubles en écorces de cerisier polies. Nuit en hôtel.

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KAKUNODATE - HIRAIZUMI

Petit-déjeuner à l'hôtel. Départ en train via Morioka (2h30 de trajet env.) pour Hiraizumi dont les temples bouddhiques, à la fin de l'ère de Heian, rivalisaient en beauté et en prospérité avec ceux de Kyoto.

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HIRAIZUMI

Petit-déjeuner traditionnel à votre ryokan. Découvert du site de Hiraizumi et de ses alentours.

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HIRAIZUMI - SENDAI

Petit déjeuner à votre ryokan.

13

SENDAI - MATSUSHIMA - SENDAI

A 30 min de trajet en train de Sendai se trouve Shiogama, réputée pour son grand marché thonier qui compte parmi ses clients les meilleurs restaurants de Tokyo. D'ici on peut se rendre en ferry à Matsushima (1h de trajet env.). Immortalisée par Basho dans son célèbrehaiku, la baie de Matsushima compte plus de 260 îles et est considérée comme un des trois plus beaux paysages du Japon. En ville, Zuigan-ji vaut largement un détour: ancien temple construit à l'époque Heian, il a été transformé par Date Masamune en résidence aristocratique raffinée, dont la charpente et les decors sculptés sont l'oeuvre des meilleurs maîtres-artisans de Kyoto et Wakayama du 17e s.

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SENDAI - YAMADERA - SENDAI

A 1h de train de Sendai se trouve le temple Risshaku-ji, connu aussi comme Yamadera.

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SENDAI - TOKYO

Retour à Tokyo (2h de trajet direct env.).

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TOKYO - FRANCE

En fonction des horaires de votre vol international, transfert en taxi collectif à l'aéroport de Tokyo (Narita ou Haneda) et envol pour la France. Arrivée le même jour dans la soirée ou le lendemain dans la matinée.

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FRANCE - TOKYO

Envol pour Tokyo par une compagnie régulière. Repas et nuit à bord.

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TOKYO ARRIVEE

Arrivée à l'aéroport de Tokyo-Narita à environ 60kms au nord-est de la capitale. Transfert en taxi collectif jusqu'à votre hôtel. Votre chambre ne sera disponible qu'à partir de 15h, mais vous pourrez toujours laisser vos gros bagages à la réception. En fonction de votre heure d'arrivée, premières découvertes de la ville ou simplement du quartier de votre hôtel. Première nuit à Tokyo au Park 4* (ou équivalent).

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TOKYO

Petit-déjeuner à votre hôtel. Pour ce premier jour à Tokyo, si vous êtes matinal, ne manquez pas une visite du marché aux poissons de Tsukiji. Puis promenez-vous dans le jardin Hama Rikyu, l'un des plus grands de Tokyo. De là, prenez le bateau pour le quartier traditionnel d'Asakusa. Ensuite, direction le quartier d'Ueno, son parc cet ses musées. Une visite au Musée national de Tokyo, le plus grand du Japon, s'impose pour sa très riche collection d'art japonais. Deuxième nuit à Tokyo au Park 4* (ou équivalent).

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TOKYO

Petit-déjeuner à votre hôtel. Aujourd'hui, nous vous suggérons une balade dans l'immense parc de Yoyogi renfermant notamment le célèbre santuaire Meiji Jingu. A proximité, arpentez le coloré quartier d'Harajuku, repère des adolescents punks et rockers. Puis poursuivez par Omotesando dori, les "Champs-Elysées de Tokyo", avec ses boutiques de luxe et de mode, également haut lieu de l'architecture contemporaine. Terminez votre promenade par l'emblématique Shibuya, l'un des centres les plus grouillants de Tokyo. Nous vous conseillons de diner dans un des nombreux restaurants du quartier : vous n'aurez que l'embarras du choix. Troisième nuit à Tokyo au Park 4*(ou équivalent).

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TOKYO - TSURUOKA - YUNOHAMA ONSEN

Petit-déjeuner à l'hôtel.

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YUNOHAMA ONSEN - DEWA SANZAN

Après un petit-déjeuner traditionnel à votre ryokan, prenez un bus local pour le sanctuaire de Dewa Sanzan (1h de trajet env.). Ce nom englobe trois montagnes sacrées - Gassan, Haguro et Yudono - dont chacune possède une signification précise. Gassan symbolise le monde des morts, Haguro - la prospérité de la vie présente, et Yudono - la dimension future de la réincarnation et de la renaissance. Les trois monts en leur ensemble, et Hugaro-san en particulier, sont le lieu de culte vénéré par les adeptes du Shugendo (on les appelle shugenja, ou encore yamabushi), une ancienne croyance mixant shintoisme et bouddhisme, une voie spirituelle par des pratiques ascétiques. Parcourez les sentiers bordés de cèdres centenaires afin d'atteindre la plus ancienne pagode du Tohoku, lapagode aux cinq histoires. Dîner végétarien et nuit en temple.

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DEWA SANZAN - FUROFUSHI ONSEN

Petit-déjeuner traditionnel en temple.

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FUROFUSHI ONSEN - SHIRAKAMI SANCHI - FUROFUSHI ONSEN

Petit-déjeuner traditionnel à votre ryokan. Prenez un bus local pour le parc national de Shirakami-Sanchi, un des quartre sites japonais classés au partimoine mondial naturel par l'Unesco. Situé dans les montagnes du nord de Honshu, dépourvu de routes et de sentiers, il a conservé les derniers peuplements vierges de forêts tempérées froides de hêtres de Siebold qui couvraient jadis les pentes des montagnes au nord du Japon. Ses forêts abritent l'ours noir, le serow et 87 espèces d'oiseaux. Vous pourrez découvrir ses trésors naturels en randonée (facile) vers les Douze Lacs (inaccessibles de fin Novembre à fin Avril) et le canyon Nihon. Retour à Furofushi Onsen, dîner et nuit en ryokan.

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FUROFUSHI ONSEN - KAKUNODATE

Petit-déjeuner traditionnel à votre ryokan. Puis, prenez un train pour Kakunodate via Akita (3h30 de trajet env.) Découverte de cette ville féodale célèbre pour ses cerisiers et son quartier de samouraïs qui comptait jadis pas moins de 80 demeures. Il en reste une dizaine, remarquablement préservées: celles des familles Odano, Kawarada ou Iwahashi... et une maison d'Aoyagike avec sa très intéressante exposition. A ne pas manquer le musée Densho-kan et sa collection d'artisanat local kaba-zaiku : une technique de fabrication d'objets et de meubles en écorces de cerisier polies. Nuit en hôtel.

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KAKUNODATE - HIRAIZUMI

Petit-déjeuner à l'hôtel. Départ en train via Morioka (2h30 de trajet env.) pour Hiraizumi dont les temples bouddhiques, à la fin de l'ère de Heian, rivalisaient en beauté et en prospérité avec ceux de Kyoto.

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HIRAIZUMI

Petit-déjeuner traditionnel à votre ryokan. Découvert du site de Hiraizumi et de ses alentours.

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HIRAIZUMI - SENDAI

Petit déjeuner à votre ryokan.

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SENDAI - MATSUSHIMA - SENDAI

A 30 min de trajet en train de Sendai se trouve Shiogama, réputée pour son grand marché thonier qui compte parmi ses clients les meilleurs restaurants de Tokyo. D'ici on peut se rendre en ferry à Matsushima (1h de trajet env.). Immortalisée par Basho dans son célèbrehaiku, la baie de Matsushima compte plus de 260 îles et est considérée comme un des trois plus beaux paysages du Japon. En ville, Zuigan-ji vaut largement un détour: ancien temple construit à l'époque Heian, il a été transformé par Date Masamune en résidence aristocratique raffinée, dont la charpente et les decors sculptés sont l'oeuvre des meilleurs maîtres-artisans de Kyoto et Wakayama du 17e s.

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SENDAI - YAMADERA - SENDAI

A 1h de train de Sendai se trouve le temple Risshaku-ji, connu aussi comme Yamadera.

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SENDAI - TOKYO

Retour à Tokyo (2h de trajet direct env.).

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TOKYO - FRANCE

En fonction des horaires de votre vol international, transfert en taxi collectif à l'aéroport de Tokyo (Narita ou Haneda) et envol pour la France. Arrivée le même jour dans la soirée ou le lendemain dans la matinée.

  • Tokyo
  • TOKYO, la traditionnelle et avant-gardiste capitale du Japon.
    A voir :
    * Quelques monument historiques comme le sanctuaire Meiji-Jingu et le temple Senso-ji.
    * Mais surtout un patchwork de quartiers à la physionomie et aux ambiances si différentes, à découvrir à pied. Ne pas hésiter à quitter les grandes artères pour pénétrer dans le lacis des petites rues secondaires.
    A faire :
    * Monter à l’observatoire de la Mairie de Tokyo pour contempler la métropole à ses pied (jusqu’au Mont-Fuji par beau temps)
    * Se rendre à Meiji-jingu le week-end pour avoir la chance d’assister à une procession de mariage traditionnel shinto
    * Arpenter les ruelles du quartier de Omoide Yokocho avec ces minuscules Izakaya (sorte de pub à la japonaise), pour plonger dans l’ambiance populaire typiquement japonaise et se régaler à moindre frais, par exemple de brochettes yakitori
    * Descendre dans les sous-sols consacrés à l’alimentation d’un grand magasin pour un tour du Japon gastronomique avec dégustation en prime
    * Faire une pause zen au musée Nezu et son jardin, véritable havre de paix et sérénité dans le quartier chic d’Omotesando.
    Dans les environs :
    *
    Kamakura, petite ville côtière à l’atmosphère feutrée et ancienne capitale shogunale, indissociablement liée au bouddhisme zen. Elle peut s’enorgueillir d’un des nombres de sites culturels parmi les plus élevés au Japon.
    *
    Nikko, « Qui n'a pas vu Nikko ne connaît pas le beau », dit un proverbe japonais. Le site, classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO et au cœur du parc éponyme, est de toute beauté. Ne manquez pas le somptueux sanctuaire Toshogu, classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Quant à la "promenade de Kanman" à l'ouest de la ville, elle vous fera découvrir une très belle allée de statuettes Jizo, à travers sous-bois et roches volcaniques.
    *
    Hakone, ville connue depuis les temps anciens pour ses sources d’eaux chaudes onsen ; réputée également pour ses temples, sanctuaires et musée ; dans un bel environnement naturel aux portes du Parc national du Mont-Fuji, que l’on peut admirer par beau temps.

  • Yunohamaonsen

  • Dewasanzan

  • Furofushionsen

  • Hiraizumi
  • HIRAIZUMI, la bien-aimée des Fujiwara

    A voir :
    *Le temple Chuson-ji créé en 850 par la famille Fujiwara qui se trouve à l’intérieur d’une épaisse forêt. A l’époque, il était composé d’une quarantaine de bâtiments, mais la plupart ayant été détruit il ne reste plus que le Konjikido (« pavillon d’or ») et le Kyozo (« pavillon des sûtras ») pour témoigner de la gloire passée de la ville.
    *Le temple Motsuji fondé lui aussi en 850, doit sa célébrité à son jardin qui est l’un des rares exemples du style Jôdo (« terre pure »), le « paradis » selon la pensée bouddhiste.

    A faire :
    *Visiter l’intérieur de la grotte Takkoku-no-Iwaya, dédiée à une divinité Bouddhiste, elle aurait été construite il y a plus de 1200 ans. Puis se rendre au Pavillon Bishamondo, construit sous une falaise en surplomb. L’intégralité du lieu a été classé site historique.


    Festivals :
    *4ème dimanche de Mai—Le festival Motsu-ji Gokusui-no-en durant lequel les participants recréent un élégant divertissement d’autrefois. Poésie, saké, et vêtements d’époques sont de rigueurs.

  • Kakunodate
  • KAKUNODATE, l’héritage des samouraïs

    A voir :
    *Kakunodate est une ancienne ville fortifiée établie par le seigneur Ashina en 1620. Cette agréable bourgade est appelée « la peite Kyoto du Tohoku ». Ancienne ville de samouraï et de marchants, vous pourrez observez de nombreuses demeures de samouraï qui ont plus de 350 ans.
    *L’arcade des cerisiers qui longent la rivière Hinokinai traversant la cité offre un spectacle fabuleux à la fin du mois d’Avril. C’est une opportunité rare que de pouvoir observer des cerisiers pleureurs qui représentent l’un des symboles de la cité. Plus de 400 cerisiers transplantés depuis Kyoto, il y a de cela 300 ans.

    A faire :
    *Visiter une ancienne demeure de samouraï : la demeure des Aoyagi est très bien conservée et vous fera découvrir comment les samouraïs de l’époque vivaient autrefois.
    *Se rendre au Denshokan Hall qui se trouve en face des demeures des samouraïs. Dans l’enceinte de celui-ci se trouve un musée, un atelier de confection d’artisanat en écorce de cerisiers. Les visiteurs peuvent assister à la confection d’objets artisanaux.


    Dans les environs :
    *N’hésitez pas à découvrir et faire le tour du Lac Tazawa (40 minutes), d’une couleur transparente ce lac est le plus profond du Japon (423m). Une statue de la princesse légendaire Tatsuko situé sur la berge ouest est le symbole du lac. Depuis la gare de Kakunodate le trajet à pied dure environ 15 minutes pour atteindre la lac Tozawa.

    Festivals :
    7 au 9 Septembre—Le festival Kakunodate Matsuri dont les rites sont associés au sanctuaire Shinmei-sha. Une parade, des danses traditionnelles, et des duels de chars sont organisés durant cette période.


  • Sendai
  • SENDAI, la « ville aux arbres »

    A voir :
    *Le site du Château de Sendai : « Aobajo », construit par le seigneur Masamune Date au 17ème siècle.
    *Le mausolée Zuiho-den construit par le seigneur Date et qui s’inspire du temple Toshogu de Nikko par son faste.

    A faire :
    *Visiter le musée de Sendai, comportant près de 10.000 objets ayant appartenu au fondateur et héritiers de Sendai. On y trouve notamment l’armure et le casque du seigneur Date qui servit de modèle à la création du casque de Dark Vador des films Star wars.

    Festivals :
    *Du 6 au 8 Août—Festival de Tanabata ou festival des étoiles. C’est le festival le plus réputé du Japon.

    Dans les environs :
    *Matsushima qui se trouve à environ 25 minutes de trajet en train depuis Sendai, est une baie qui compte plus de 260 îles, la plupart recouverte de pins d’où son nom de « l’île aux pins ». La baie de Matsushima a été classé « un des trois plus beaux paysages du Japon. »
    *Le temple de la montagne à
    Yamadera ; pour atteindre le temple de l’école bouddhique Tendai il vous faudra gravir 1015 marches de pierres à travers la montagne. Au sommet la vue panoramique sur les montagnes est époustouflante. Depuis Sendai, comptez environ 1h00 de trajet en train.
    *
    Ginzan onsen est une station thermale qui se trouve au cœur de la montagne japonaise dans la préfecture de Yamagata. C’est l’endroit idéal pour vous relaxer dans l’une des nombreuses sources d’eau chaudes à disposition.